1969年:EMS Synthesisers [英国]Peter Zinovieff、Tristram Cary、David Cockerell

1969年:皮特·兹诺维耶夫、崔斯特瑞姆·卡里、大卫·科克雷尔的EMS合成器系列

伦敦电子音乐工作室(Electronic Music Studio,简称 EMS 工作室)是由皮特·兹诺维耶夫(Peter Zinovieff)在 1965 年发起建立的工作室。皮特是一位俄罗斯贵族移民的儿子,他对电子音乐充满兴趣,曾在伦敦普特尼(Putney)家中的后花园里建立了一间工作室。EMS工作室在60年代末期~70年代曾一度是英国电子音乐的活动中心,聚集了哈里森·伯特威斯尔(Harrison Birtwistle)、崔斯特瑞姆·卡里(Tristram Cary)、卡尔海因兹·斯托克豪森(Karlheinz Stockhausen)、汉斯·维尔纳·亨策(Hans Werner Henze)以及“△+乐团”1)△+乐团(Unit Delta Plus)是由兹诺维耶夫、迪莉娅·德比莎(Delia Derbyshire)、布莱恩·霍奇森(Brian Hodgson)创立的电子音乐团体。等音乐人和商业电子音乐制作团体。

DEC PDP8i 计算机前面板

DEC PDP8i 计算机前面板

兹诺维耶夫曾与大卫·科克雷尔(David Cockerell)、皮特·格拉格诺(Peter Grogono)开发了MUSYS语言(该语言后来发展为今天的MOUSE音频合成语言),这种语言运行在两台 DEC PDP8 小型计算机上,可通过数字穿孔纸带,以电压控制的形式控制模拟合成的各类参数。在60年代中期,在学术、军事以外的机构看到1K内存、配有视频监视器的12位计算机几乎是不可能的,更何况有两台这种电脑,被用在音乐领域:

“我很幸运——我有一位有钱的夫人,所以我们卖了她的首饰,换了一台电脑——可以说,这可是世界上第一台‘私家’电脑。”

——皮特·兹诺维耶夫

EMS 工作室尤其专注于数字声音的分析和处理,用兹诺维耶夫的话说,就是“要分析声音,将其变成计算机上合理的音乐形式;还要处理那种音乐形式,以音乐的方式还原它。”(Zinovieff 2007)在当时,数字信号处理所要求的硬件水平远远超过了DEC PDP8的配置,因此,他们使用PDP8计算机来控制一个振荡器组(该振荡器组实际上是一组共鸣滤波器,可以作为正弦波发生器使用),振荡器组经过特殊修改,可以使用数字方式来控制。这样看来,MUSYS与马克思·马修斯的GROOVE系统(1970)、詹姆斯·加布拉等人的PIPER系统(1965)一样,是一种数字-模拟混合型演奏控制器。

兹诺维耶夫在EMS工作室PDP8计算机的控制端

兹诺维耶夫在EMS工作室PDP8计算机的控制端

EMS工作室配置一览(摘自马克·韦尔[Mark Vail]《旧式合成器》[Vintage Synthesizers])

EMS工作室配置一览(摘自马克·韦尔[Mark Vail]《旧式合成器》[Vintage Synthesizers])

对于皮特·兹诺维耶夫这种不差钱的人,一己之力运行 EMS 的成本也是相当可观的,很快,他便发现自己陷入了经济问题。1969年,兹诺维耶夫试图(在写给《泰晤士报》的一封信中)将 EMS 工作室捐赠国家,却未能成行;之后,他便开始了VCS系列合成器的开发工作。他认为,要拯救EMS工作室,唯一的办法,就是把这间工作室变成一台面向教育市场的、小型模块化且价格合理的商业产品。这系列合成器的第一个型号是一个早期原型产品,由大卫·科克雷尔设计,名为“电压控制型工作室1号”(Voltage Controlled Studio 1)。这是一种双振荡器乐器,外壳为木质,为澳大利亚音乐人唐·班克斯(Don Banks)专门制造,要价英镑£50。这桩生意是在一段冗长的酒吧聊天后敲定的:

“我们为澳大利亚作曲家唐·班克斯做了一个小盒子形状的合成器,名为VCS1,后来我们又做了两台……这是一个和鞋盒差不多大小的玩意儿,有许多振荡器、滤波器和旋钮,但不是电压控制的。里面或许还有一个环形调制器和包络控制器。”

——科克雷尔,2002

vcs-3_0001紧接着VCS1发布的,是合成器VCS3。这版合成器在设计上更贴近商业生产,电路由科克雷尔设计,外形则由崔斯特瑞姆·卡里(Tistram Cary)基于兹诺维耶夫的想法设计。从设计上看,VCS3并不是一台简单的电子乐器,而是一台小型、模块化却功能强劲的电子工作室,因此,在最初发售时并未配备普通的键盘。这台乐器中使用了来自军队的廉价电子零件尾货来控制成本,因此,其售价被尽可能地压低——在当时大概英镑£330一台(1971年):

“这乐器的许多设计都取决于一些愚蠢的制约因素——比如说,取决我能在莱尔街2)莱尔街(Lisle Street),指伦敦索和(Soho)区莱尔街上的军队尾货商店。上能买到什么甩卖的电子零件……例如,那些给振荡器用的慢速旋钮(slow motion dial)就是从莱尔街上买的;其实,几乎所有的乐器零件都是从那条街上卖的……作为一个‘穷外行’,我在压低预算这方面,一直很‘在行’。我曾经看到慕格(Moog)做过那个东西3)指慕格的阶梯多阶滤波器(ladder filter)。,因此我也做了一个,不过方法不同……他的多阶滤波器用的是晶体管(ground-base)技术,而我改用了二极管……因此,造价也变得更低。晶体管的价格要20便士,而二极管只要两便士!”

——科克雷尔《模拟时代》(Analog Days)

但VCS3合成器获得成功的原因并不在它极低的成本,而在于便携和灵活性。这台乐器是历史上第一台价格合理、便于携带而且可以用于现场演出的模块合成器。作为一台电子乐器,VCS3还可以用作效果(发生)器和信号处理器,使用者可以用它处理吉他、人声等外部声音信号。

配有DK1键盘模块的VCS3合成器

配有DK1键盘模块的VCS3合成器

VCS3合成器上有两个频率可变的音频震荡器,可以产生正弦波、锯齿波和方波,产生的波形经过滤波器、环形调制器、低频振荡器、噪声发生器、弹簧混响装置、包络发生器处理后变成对应的音色。这台乐器通过两个独特的装置进行演奏、控制(当然,这一设计也是由莱尔街上的尾货所决定的):一个大号的二位摇杆,是从一个遥控飞机套装上拆下来的;另一个则是16×16的插接线面板,无需凌乱的线材,即可连接所有模块。

VCS3合成器上标有图标的16x16插接跳线面板。插接针内焊有阻值为2700Ω±5%/1%(容差)的电阻。不同的插接针标有不同的颜色:红色针的容差为1%,白色针为5%,而绿色则为衰减(attenuating)针,阻值达到68000Ω。插接线使用不同的插接针,可以得到不同的声音效果。

VCS3合成器上标有图标的16×16插接跳线面板。插接针内焊有阻值为2700Ω±5%/1%(容差)的电阻。不同的插接针标有不同的颜色:红色针的容差为1%,白色针为5%,而绿色则为衰减(attenuating)针,阻值达到68000Ω。插接线使用不同的插接针,可以得到不同的声音效果。

VCS3和布齐拉的“电子音乐盒”一脉相承,都是为电子音乐创作而设计的设备。但很快,VCS3便做出了改动,推出了配有平均律键盘的合成器,可直接进行演奏。这一改动直接使VCS3引起了一些摇滚、流行音乐人的注意——这些人或是无法负担慕格合成器的高昂价格4)VCS3的生产时间要比慕格Minimoog在美国的生产时间早一年。,或是身在英国,买不到慕格、ARP、布齐拉的合成器。由于VCS3内置的振荡器性能不稳,当时的评价都说这台乐器无法当作“乐器”使用;但尽管如此,这台合成器还是受到了许多但是英伦摇滚界的青睐。平克·弗洛伊德(Pink Floyd)、布莱恩·伊诺(Brian Eno)5)布莱恩·伊诺(Brian Eno)曾利用VCS3的外部音频处理功能,制作了他在70年代早期的“招牌声音”。、罗伯特·弗里普(Robert Fripp)、鹰风乐队(Hawkwind)6)主要是他们的知名单曲《音色机器》(Silver Machine)。、谁人乐队(The Who)、GONG乐队、让·米歇尔·雅尔(Jean Michel Jarre)等人、乐队都是这台合成器的用户。EMS一些其他的合成器产品也都曾参考过VCS3的设计,包括超便携的A/AK/AKS(1972),塑料外壳、内置模拟音序器版本的VCS3、Synthi HiFli吉他合成器(1973)、EMS声谱视频合成器(EMS Spectron Video Synthesiser)、Synthi E(用于教育的抽条版VCS3)、AMS Polysynthi(“AMS多音合成器”)、几款音序器、声码器装置以及大型模块合成器 EMS Synthi 100(1971).

EMS 合成器在最开始获得了不小的成功。罗伯特·慕格曾一度想以十万美元的价格将苟延残喘的慕格音乐公司(Moog Music)卖给EMS。但风光并未持续多久—— EMS 公司不敌那些国际上的大型公司,这些公司很快推出了更便宜、更“商业”、更稳定甚至更简单的电子乐器;同时,合成器的发展方向也逐渐从插接线式的模块合成器转向更简单、预置型的键盘乐器。此后,EMS公司持续式微,最终在1979年停业,EMS商标则被出售给英国多赛特(Dorset)的通用数据公司(Datanomics)。1997年,EMS 公司的前雇员罗宾·伍德(Robin Wood)赎回了商标所有权,重新在小范围内生产EMS原有的合成器产品。
皮特·兹诺维耶夫现在是苏格兰地区的一位作词、电子音乐作曲人。

大卫·科克雷尔,VCS、Synthi系列乐器的总设计师,在1972年离开EMS公司,加入了电声克斯(Electro-Harmonix)公司,设计了该公司大部分效果踏板产品。他曾在1976年为法国声学和音乐联合研究所(IRCAM,Institut de Recherche et Coordination Acoustique/Musique )工作过半年,期满又回到电声克斯工作。科克雷尔目前设计了Akai的全系列采样器,其中一些采样器是与克里斯·胡格特(Chris Huggett, Wasp & OSCar 设计师)、蒂姆·奥尔(Tim Orr)合作设计的。

崔斯特瑞姆·卡里直到1973年前,一直是EMS公司的主管经理。离开公司后,他先后成为皇家音乐学院(Royal College of Music)的电子音乐教授和阿德莱德大学(University of Adelade)的音乐教授,现在已经退休。

皮特·格拉格诺,MUSYS语言的创始人在1973年离开EMS公司,但仍继续开发者MUSYS语言,后来又开发了MOUSE语言。现在是加拿大肯高迪亚大学(Concordia University)计算机科学系的教授。

荷兰IPEM工作室的Synthi 100合成器

荷兰IPEM工作室的Synthi 100合成器

EMS Synthi 100
EMS Synthi 100 是一套昂贵的7)1971年售价为英镑£6,500。大型模块合成系统, 其产量、销量不到40台。Synthi 100 实际上是由三台VCS3组合而成的,一共有12个震荡器,两组双复音键盘,具备4复音。此外,该系统还配备了一个3轨道256步进的数字音序器。该系统的可选模块包括声码器“Vocoder 500”、和“计算机合成器”(Computer Synthi)——通过该模块和一台PDP8计算机,合成器可连接到可视化界面上。

EMS合成器图片资料


文档资料:

VCS3说明书-本站|原始链接


 

参考资料:

http://www.till.com/articles/arp/ ‘Analog Days’. T. J PINCH, Frank Trocco. Harvard University Press, 2004

‘Vintage Synthesizers’: Pioneering Designers, Groundbreaking Instruments, Collecting Tips, Mutants of Technology. Mark Vail. March 15th 2000. Backbeat Books

http://www.redbullmusicacademy.com/lectures/dr-peter-zinovieff-the-original-tectonic-sounds?template=RBMA_Lecture%2Ftranscript

http://users.encs.concordia.ca/~grogono

http://www.emssynthesisers.co.uk/

https://jasperpye.wordpress.com/category/synths

Peter Forrest, The A-Z of Analogue Synthesisers Part One A-M, Oct 1998.

注释   [ + ]

1. △+乐团(Unit Delta Plus)是由兹诺维耶夫、迪莉娅·德比莎(Delia Derbyshire)、布莱恩·霍奇森(Brian Hodgson)创立的电子音乐团体。
2. 莱尔街(Lisle Street),指伦敦索和(Soho)区莱尔街上的军队尾货商店。
3. 指慕格的阶梯多阶滤波器(ladder filter)。
4. VCS3的生产时间要比慕格Minimoog在美国的生产时间早一年。
5. 布莱恩·伊诺(Brian Eno)曾利用VCS3的外部音频处理功能,制作了他在70年代早期的“招牌声音”。
6. 主要是他们的知名单曲《音色机器》(Silver Machine)。
7. 1971年售价为英镑£6,500。

发表评论