1951年:Chamberlin [美国]Harry Chamberlin

钱柏林电子琴,型号M1001

钱柏林电子琴,型号M1001

1951年:哈里·钱柏林的钱柏林电子琴

钱柏林电子琴(Chamberlin)是现代数码采样器的鼻祖。该乐器使用复杂的机械装置,将模拟音频采样存储在录音带上,每个录音带代表一个琴键的声音。按下一个琴键,对应的磁带就开始向前播放,松开琴键,磁头就会返回磁带开始处。琴上音色采样的时间长度是有限的,大多数型号上的为不超过8秒。这台乐器本是一台以新奇、有趣味卖点的家用乐器,但后来也受到了六七十年代摇滚音乐人的青睐。

第一个钱柏林电子琴型号,M200

第一个钱柏林电子琴型号,M200

这台乐器预置的所有音色采样来自劳伦斯·韦尔克乐团(Lawrence Welk Orchestra),录音是由钱柏林在加利福尼亚的家中制作的。通过录音技术,录制的声音纯净、真实自然,但也伴有演奏者产生的明显颤音。钱柏林电子琴上带有的所有音色分别是:

  • 键盘乐:马林巴、钢琴、振琴(有颤音)、钟琴(Glockenspiel)、风琴、轴管风琴(Tibia Organ)、基努拉风琴(Kinura Organ)、大键琴、手风琴、电子大键琴、管/弦风琴。
  • 铜管:低音萨克斯、高音萨克斯、长号、小号、法国号、哇声号、连音长号(Slur Trombone)、柔音号(Muted Trumpet)。
  • 木管:长笛、双簧管、低音单簧管。
  • 人声:男声(独唱)和女声(独唱)。
  • 弦乐:3小提琴合奏音色、大提琴、小提琴拨奏。
  • 拨弦乐器:吉他连音奏法(Slur Guitar),班卓琴,钢弦吉他,竖琴独奏,竖琴滚奏,竖琴7度琶音(竖琴音色对用户不可用1)原文为“harp sounds were not available to the public”。)、吉他、曼陀林。
  • 音效:迪克西兰(Dixieland)乐队短句等音效。

1962年,有人将两台钱柏林电子琴带到英国。在英国,相关人士以这两台乐器为基础,设计了美乐特朗琴(Mellotron)。

钱柏林电子琴是哈里·钱柏林在1946年发明,发明于美国。据说,哈里是在组装便携式磁带录音机来录制自己演奏家用风琴的时候,冒出了制造乐器的想法,他想,既然能录下真是乐器的声音,那么他就可以制造同样一台可以回放这些声音的乐器——钱柏林电子琴便由此诞生。钱柏林的想法很简单:在每个琴键下面都安装一个小型磁带回放装置,这样一来,每按下一个琴键,便可播放存有真实乐器声音的磁带。在当时,这种原理可以说是相当独特的。

20世纪50年代期间钱柏林电子琴的产量至少有一百台。钱柏林为了推广乐器,与一个名叫比尔·弗兰森(Bill Fransen,据传是一位擦窗工)的人搭档合作。弗兰森(据说)为这种独特发明所完全吸引,随后成为了钱柏林电子琴的主要(也是唯一的)销售代理。但是,钱柏林电子琴的可靠性极差,因为磁带装置并不成熟,有很高的可能性(据说有40%)会出现绞带情况。

弗兰森觉得钱柏林自己应该无法解决乐器的缺陷,因此,(据说是在钱柏林不知情的情况下,)20世纪60年代,他将几台钱柏林电子琴带到英国,寻找商业、技术合作伙伴。弗兰森将乐器展示给英国中部地区的磁头生产商——布拉德自动化(Bradmatics)。据说,公司拥有者——布拉德利(Bradley)兄弟2)分别是弗兰克(Frank)、莱斯利(Leslie)、诺曼(Norman)三人。对这一发明印象深刻,他们同意帮助弗兰森改进乐器设计并进行生产。但是,他们同时误解了一个信息:他们以为这台乐器是弗兰森发明的。

此后,在布拉德利兄弟的推动下,英国成立了一家名为“美乐特朗电子”(Mellotronics)的公司,生产、并销售这台新乐器。但他们不知道的是,实际上他们正在山寨别人的创意!当然,没过多久,哈里·钱柏林就听说了这件事情,也来到英国与布拉德利兄弟见了面。在几次艰难的“谈判”后,双方达成了妥协:哈里将钱柏林电子琴的技术卖给布拉德利兄弟。美乐特朗电子公司得以继续开发美乐特朗电子琴,与此同时,钱柏林也回到美国,与他的儿子理查德(Richard)在自家车库后面的小“工厂”里继续研发钱柏林电子琴。后来,工厂终于像样些,搬到了洛杉矶郊区的昂特里奥(Ontario)。到1981年,父子俩一共制造了700多台电子琴;此后不久,哈里就去世了。

40年前的那次会面3)即面见布拉德利兄弟。到底发生了什么并不重要,但值得注意的事实是,两种乐器真的很难相互区分:两台乐器的每个琴键下都有一个磁头,按下琴键,都会播放一段存有真实乐器录音的磁带。磁带的长度有限,大概8秒左右,松开琴键,弹簧装置会将播放位置倒回最开始。正如上图所示,钱柏林电子琴尺寸更小(当然,大型的双排键版钱柏林电子琴也有所生产)。

有人说钱柏林电子琴音质更好——更清晰更“真切”(direct)。但这多少有点奇怪,因为据说美乐特朗电子琴在硬件结构上更好。但两种乐器再相似,都不敌这个事实:钱柏林电子琴和美乐特朗电子琴共用了一些音色磁带…所以两家公司分别是各自的竞争对手,但实际上他们却共用音色…这真是奇怪!

这两种乐器乐器的用户好像也被搞得有点糊涂,据说,有些人会把钱柏林电子琴的录音认成是美乐特朗电子琴的作品。当然,考虑到二者的相似之处,用户的迷惑也是可以理解的——这其实是在说,美乐特朗电子琴在市场上比其原始设计(钱柏林电子琴)更受欢迎。

实话实说,关于这两种乐器的整个故事都是由小道消息组成的,我们估计永远也不会知道真相(尤其是今天,相关人士都陆续离开人世),但抛开这些,巴拉德利兄弟在销售理念上要明显比钱柏林成功。美乐特朗琴最初是面向家用琴市场生产的,因此,其内置的节奏乐句和音效都可谓糟糕,但尽管如此,他仍旧不失为现代音乐技术史上的一个神话——只要提起这台乐器的名字,总会让一些怀旧主义的人热泪盈眶。但另一方面,几乎没有人记得钱柏林电子琴这台比米乐特朗电子琴早了至少十五年的乐器,这让人多少感到有些遗憾。按理说,钱柏林电子琴才称得上是“世界上第一台采样器”。

Nostalgia4)由Zero-G开发的一种VST音源。——译者注音源中有一个钱柏林电子琴的弦乐音色,相当准确地抓住了钱柏林琴的音色特点:与钱柏林琴不同的是,Nostalgia上的音色是循环播放的,但其音域(G2-F5)以及非速敏性(velocity sensitive)与原音色一致。

——摘自http://www.hollowsun.com/vintage/chamberlin/


参考资料:

http://www.hollowsun.com/vintage/chamberlin/

注释   [ + ]

1. 原文为“harp sounds were not available to the public”。
2. 分别是弗兰克(Frank)、莱斯利(Leslie)、诺曼(Norman)三人。
3. 即面见布拉德利兄弟。
4. 由Zero-G开发的一种VST音源。——译者注

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