1937年:Oscillon [美国]William Danforth、William Swann

1937年:威廉姆·丹佛斯、威廉姆·斯旺的振荡器琴

丹佛斯夫人在演奏振荡器琴,1937年

丹佛斯夫人在演奏振荡器琴,1937年

振荡器琴(Oscillon)是一种仅制造过一台的电子管乐器,由威廉姆·E.丹佛斯(W.E. Danforth)博士发明。该乐器在当地业余性质的“斯沃斯莫尔交响乐团”(Swarthmore Symphony Orchestra)被用来演奏管乐声部。该琴的演奏方法是,用手在乐器的金属盒上滑动,扬声器可以传出法国号、低音单簧管的声音:

德高望重的威廉姆·弗朗西斯·格瑞·斯旺(William Francis Gray Swann)先生是富兰克林研究所(Franklin Institute)巴托尔研究基金会的主任,一直从事宇宙射线(cosmic ray)的研究。他会演奏大提琴。他的助手,年轻的威廉姆·埃德加·丹佛斯(Danforth)也会大提琴。他们两位都是(宾州)斯沃斯莫尔交响乐团的主要成员。这个交响乐团是一个由40个人组成的志愿组织,为公众无偿演奏音乐。由于乐团中没人会演奏法国号和低音单簧管,斯旺与丹佛斯就制作了一种名为“振荡器琴”的电子乐器。这台乐器十分独特,可以产生之前提到的那两种乐器的声音,而且演奏方法十分简单,小孩子都可以学会。在上周斯沃斯莫尔音乐会上,这台乐器进行了“世界首演”,完美地演奏了赛萨尔·弗兰克(Cesar Franck)《D小调交响乐》(D Minor Symphony)中的单簧管乐章。听众觉得,要不是这台乐器的音色有些沉闷,而且在情感色彩上稍显欠缺,他们根本听不出来这一乐器与它模仿的乐器有什么不同。

丹佛斯、斯旺发明的这台乐器,其外形是一个朴素的长方形木盒,盒内装有乐器电路。电流在经过电路中的电阻后,被一个电容器所储存,再进入氖管中,可产生一系列电脉冲。乐器的扬声器将电脉冲转换成声音。

演奏者演奏振荡器琴的时候,首先需要按下琴上的一个键并改变电阻,这一操作会改变频率,进而改变音高。这台乐器现在大概有5个八度,经扩展,可以轻易达到8个八度。两位发明者认为,这台乐器可能不能再达到更高的音域;他们觉得,这台乐器是低音单簧管、巴松管、大号和弦贝斯很好的“替补品”。

——来自 TIME http://www.time.com 2/4/2008


参考资料:

Time Magazine http://www.time.com 2/4/2008

Dr. W. E. Danforth, Bartol Research Foundation

Science Service at the Smithsonian Institute

http://www.amphilsoc.org/mole/view?docId=ead/Mss.B.Sw1-ead.xml

http://en.wikipedia.org/wiki/William_Francis_Gray_Swann

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