1940年:Univox [英国]Les Hills

全音琴,1940年

全音琴,1940年

1940年:莱斯·希尔斯的全音琴

全音琴(Univox)是英国詹宁斯风琴公司(Jennings Organ Company)所开发的一种单音便携型钢琴附件乐器,类似“电子钢片琴”。这家公司位于英国达塔福德的西山地区(West Hills, Dartford),后来易名“詹宁斯乐器实业公司”(Jennings Musical Industries),是沃克斯(Vox)系列风琴、放大器产品的创始者。全音琴的声音由一个锯齿波电子管发生器产生,信号经由二极管整波电路(waveform shaper circuit)调制后成为最终音色。由于使用了分频技术,该琴的音域可达三个八度(后期型号是五个),还可在一个琴键上演奏一个音色多个八度的音。全音琴使用一个三八度F~F的迷你木质键盘进行演奏,配有6瓦特放大器和8英寸扬声器,所有的组件都安装在一个皮质手提箱中。

“电子钢片琴出现在英国市场上的时间要比全音琴早……电子钢片琴诞生于法国,由英法合资塞尔莫公司(Selmer,位于伦敦查令十字街1)Charing Cross)引进英国。塞尔莫公司的主要是销售木管、铜管乐器,虽然电子钢片琴的确是个不错的产品,但他们并未因此真正地进入电子乐器市场——而且,电子钢片琴售价太贵。

汤姆·詹宁斯(Tom Jennings)发现了个中的商业机会,他之前就有过销售手风琴等乐器的成功经验。他找到了一位当地的电子工程师,莱斯·希尔斯(Les. Hills)。在研究了电子钢片琴的结构之后,希尔斯设计出了另一种与电子钢片琴所属法国专利不同的电路方案。不过,这种新设计的乐器性能并不稳定,有时候顾客一拿到它,其中的一些部分就坏了。这些问题,一方面是由于早期电路设计缺陷,但更多的还是因为使用了不适配的零件,以及装置本身的机械缺陷。

莱斯在这个过程中,仅负责电路设计部分,机械上的问题则由一些当时的手风琴修理工应付了事。我曾被汤姆挖角,去解决乐器的性能问题。测试电路、零件和改良机械结构,前后大概花了几个月的时间。这大概是1951年的事儿。

大概在1951年还是1952年的时候,全音琴凭借极具竞争力的价格以及汤姆全国范围的产品推广,在市场上有了很大长进。全音琴的第一个型号J6是单排键琴,后来的J10有两排音色/效果按钮。所有型号的全音琴都有金属螺口旋夹,可将乐器固定在钢琴右手边的下方。后来我们还设计了一种可调节镀铬支架,可以让用户在不拧支架螺丝的情况下变换演奏位置。当时,全音琴的用户大多是酒吧老板或者是在酒吧表演的钢琴手。

所以,电子钢片琴和全音琴绝对不是一码事,它们只是目标市场一样罢了。”

——德里克·昂得当(Derek Underdown),1951~1967年间曾任JMI/Vox技术总监、总工程师

全音琴,1940年

全音琴,1940年

全音琴的键盘使用了一种独特的双触点结构,通过键盘,可以控制基本的音色特性:用稍大的力量按下琴键,可使闸流脉冲发生器产生更快的衰减,即产生了断奏效果;轻柔地按下琴键,则可使衰减时间最多长达2秒。琴内同时还有一个振动振荡器,用于调制输出信号,还可触发闸流管产生类似曼陀铃的重复音。全音琴的前面板由以下几个部分组成:15个用于控制音色的按钮,三个颤音控制钮,一个闸流管调制控制钮、膝控2)膝控(knee operated)实际上就是一种脚踏控制方式。全局音量控制装置。

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参考资料:

http://www.alphaentek.com/vox.htm

http://www.combo-organ.com/Vox/

http://www.melbournemusiccentre.com.au/articles/univox.html

注释   [ + ]

1. Charing Cross
2. 膝控(knee operated)实际上就是一种脚踏控制方式。

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