1930年:Rhythmicon [美国] Henry Cowell & Leon Termen

亨利·科威尔和节奏律像琴

亨利·科威尔和节奏律像琴

 

1930年:亨利·科威尔、利昂·泰勒明的节奏律像琴

1916年,美国前卫(Avant-Garde)作曲家亨利·科威尔(Henry Cowellzhen)正在研究如何使用键盘来控制复合节奏[1]Cross rhythm,指不同风格的节奏型所合成的一种新的节奏型,现在被称为Polyrhythm。——译者注和旋律进行。他创作了几段四重奏型的小品。这些小品中出现了一些结合节奏韵律以及泛音的乐句,而这些乐句大概只能通过某种机械装置才能演奏:“(这些乐句)对于任何人类来说,都是不可演奏的;我只能把他们当成南柯一梦。”(亨利·科威尔)1930年,科威尔将这一想法告诉了泰勒明琴的发明者利昂·泰勒明,并拜托他制造一台能够双向转换律音数据(harmonic data)和节奏数据(rhythmic data)的乐器。

“在这台节奏机器发明过程中,我主要(贡献是)论证了它对未来节奏发展的必要性。现在的音乐节奏的发展,因受限于演奏者的双手,而多少遇到瓶颈,因此,机器的辅助是有需要的。此外,这台乐器有什么节奏,什么音色以及音色、节奏之间的关系,都是我的主意。我曾经据此构思,发现光电池作用于频闪光源[2]broken up light大概是实现这个想法的最佳手段。因此,带着这个想法,我找到了泰勒明,他完成了接下来的工作——他实现了上述的频闪装置、进行相关的电学计算,最终制造出了这台乐器。”

——亨利·科威尔

复合节奏在演奏时的节奏控制、精确分拍是一件很难的事情,而且,乐器演奏风格也是多样的…科威尔先生使用他的节奏律像琴,为其即兴创作的一段小提琴行进进行伴奏…伴奏用的是一段罕见复杂、(多种节奏)交织在一起的节奏型,节奏中夹杂着一系列其妙的声音。这段伴奏节奏有着人耳从未闻过节拍精准性,声音也跟伴奏进行一样不可思议…笔者认为,亨利·科威尔借助他的惊人才智,已经提出了一套足以强烈影响未来音乐的体系。

——荷默·亨利,1932年5月20日

最终,这台乐器被命名为“节奏律像琴”(Rythmicon)或称作“复合节奏机”(Polyrhythmophone)。它是历史上第一台电子节奏鼓机。律像琴是一台键盘乐器,与泰勒明琴类似,使用外差真空管振荡器作为音源。乐器上有一组17键的单音键盘,按下琴键,就可以产生具有节奏、周期循环播放的单音旋律。节奏律像琴的节奏型,是通过转盘阻挡光束产生频闪,触发光电池组作用而产生的。该琴上的第17个琴键可为节奏小节中部加入额外的节拍。[3]原文为”The 17th key of the keyboard added an extra beat in the middle of each bar.”这台乐器具有变调功能,可根据节奏序列的速度调整至不同的音高;乐器的基础音高和速度可以使用控制杆调整。科威尔曾为律像琴创作过两部作品,分别叫做《律像乐》(Rythmicana)以及《小提琴与律像琴协奏曲》(Music for Violin and Rythmicon,1972年,这部作品被重制,使用了计算机模拟技术)。后来,科威尔逐渐失去了对这台乐器的兴趣,并转向研究民族音乐,律像琴也就被搁置一旁。

节奏律像琴的盘片

节奏律像琴的盘片

 

在科威尔之后,节奏律像琴被用来进行心理学研究,其中一台(已经无法工作)现存于史密森博物馆(Smithsonian Institute)。律像琴发明25年后,音乐制作人乔·米克(Joe Meek,1961年他的单曲”Telstar”曾大受欢迎)在纽约的一间当铺中发现了这台被遗弃的乐器。米克得到了这台乐器后,将它带到了自己在伦敦的家庭工作室,并用它制作了几张唱片。律像琴还曾用来为50、60年代的一些电影制作音乐、音效,其中就包括《暴雨晴天》[4]The Rains of Ranchipur《美国地道战》[5]Battle Beneath the Earth,P&P[6]Powell and Pressburgers,由一位英国人和匈牙利人建立的制片机构。的《登陆蛮荒岛》[7]They’re a Weird Mob和《奇爱博士》[8]Dr Strangelove以及六十年代电视动画系列片《电池男孩拓奇》[9]Torchy, The Battery Boy。据说,节奏律像琴也曾出现在60和70年代的唱片中,包括分红弗洛伊德(Pink Floyd)《Atom Heart Mother》、亚瑟布朗《The Crazy World of Arthur Brown》、龙卷风乐队(Tornadoes)《Robot》。橘梦乐团(Tangerine Dream)也曾在他们的专辑《Rubicon》使用过律像琴的节奏型序列。

节奏律像琴的盘片

节奏律像琴的盘片


参考资料:

“Henry Cowell: A record of his activities” Compiled June 1934 by Olive Thompson Cowell.

 

注释

1 Cross rhythm,指不同风格的节奏型所合成的一种新的节奏型,现在被称为Polyrhythm。——译者注
2 broken up light
3 原文为”The 17th key of the keyboard added an extra beat in the middle of each bar.”
4 The Rains of Ranchipur
5 Battle Beneath the Earth
6 Powell and Pressburgers,由一位英国人和匈牙利人建立的制片机构。
7 They’re a Weird Mob
8 Dr Strangelove
9 Torchy, The Battery Boy

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